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黑萤科技创始人Travis:用技术构建IPFS生态体系的基石
2018-05-09 14:14 Tom   

近日,黑萤科技宣布获得来自IPFS.Fund的100万天使轮融资,并将于5月12日举办公司新品发布会,届时将发布针对IPFS生态专门研发的多种专业矿机和IPFS基础层建设计划。

黑萤科技创始人Travis

2017年年底以来,IPFS在国内受到了越来越多的关注。作为一个明星级的项目,无数区块链爱好者和投资人的目光都聚焦在如何参与IPFS的伟大生态。那么,IPFS是什么?它为什么会受到这么多的关注?如何参与到这个伟大的生态中?笔者联系了黑萤科技创始人Travis。

Travis告诉笔者,IPFS全称InterPlanetary File System,中文名是星际文件系统。这是一个由Juan Benet所主导的Protocol Labs所发起的开源项目,这个项目的目的是通过IPFS协议,建立一个分布式的存储网络。这个分布式的存储网络相当于在协议层重新定义了互联网的连接方式和通信方式,并在新的连接和通信基础上,发展出一套更加自由、繁荣的互联网生态。

据悉,大多数开发者都认为IPFS这个愿景非常宏伟和具有诱惑力的。官方团队的技术实力和态度也足以支撑这个项目作为一个新时代的开端。为了配套这个愿景的实现,官方从2014年开始,推出了Multiformats、Libp2p、IPLD、IPFS等子项目,每个项目都是在之前的BT、Git等项目的基础上充分吸取了成功的经验和失败的教训,另外还专门设计了区块链项目Filecoin作为生态的激励层。大家常说的IPFS,其实是一组Multiformats、Libp2p、IPLD、IPFS和Filecoin的整体解决方案。

至于为什么这个项目会获得如此多的关注。Travis认为最根本的原因是这个项目本身所展现出来的宏伟巨大的想象空间、扎实可行的技术体系、务实认真的工作态度和上线3年以来所获得的广泛采用。

从去年开始,随着互联网巨头、传统VC的飞速进场,国内对区块链技术的认知进入了一个新高度,各种区块链应用项目层出不穷,但是现有的区块链的共识机制和数据结构严重制约了区块链应用的可用性和体验,这就导致区块链离普通用户的距离依然遥远。而Filecoin作为一个底层的公链,在区块链世界里作为基础设施的存在,可以解决最根本的区块链数据存储的问题,从而吸引了大量区块链爱好者的注意。

笔者浏览了个大社区和论坛,发现多数网友关心的是如何参与到IPFS这个生态中来?首先需要明白的是这个生态的结构是怎样的。在4月8日的“首届厦门区块链峰会”上IPFS方得社区的创始人周欢提出过IPFS的生态体系模型,如下图:

由图可看出,IPFS生态体系包括了核心层、基础层、平台层、应用层这四个方面。据了解,目前Protocol Labs的主要工作在核心层的开发,其中包括IPFS的持续完善和升级和Filecoin的开发。并且也在全球范围内征集对于Filecoin相关技术更完美的实现方案,有兴趣的开发者朋友可以参与到核心层的代码贡献之中。

基础层的作用主要是为整个生态提供硬件、网络等方面的基础设施,包括矿机、矿场、带宽等物理资源,是作为整个生态的土壤的作用而存在的,这是目前大部分IPFS爱好者、从业者集中选择参与的层面,也是黑萤科技一直以来的定位。

平台层是基于核心层、使用基础层、面向应用层提供的应用开发框架、数据库服务等方面的类baas服务,主要是方便具体的应用开发者开发出面向C端的用户,目前IPFS方得社区的开发者们主要集中在这个层面。

应用层是具体的面向用户提供各类产品和服务的,只有核心层、基础层和平台层得到较好的落地之后。

自2018年4月以来,国内各种IPFS矿机如雨后春笋般层出不穷,也引起了一波又一波的矿机预售浪潮。由此可见,挖矿的确是众多IPFS爱好者首选的参与方式。那么IPFS究竟如何挖矿?它和我们常说的比特币挖矿有什么不一样?

Travis对此的看法是:“其实IPFS不存在挖矿的概念,需要挖矿的是Filecoin这个项目,所以我们说挖矿应该是挖Filecoin,而不是挖IPFS。Filecoin挖矿和比特币挖矿的不同大体可以分为以下几点:

一、成本构成:比特币的共识机制采用的是POW算法,需要消耗大量的电力来进行工作量证明的求解,所以电力成本是比特币挖矿的主要成本之一;而Filecoin采用的是基于Post的功率共识,这个共识机制是一套非常复杂而精妙的共识算法,它不依赖于某一项硬件性能的突出贡献,而是需要一个整体的综合竞争力,在成本构成上就与比特币挖矿有非常本质的区别;

二、管理方式:比特币挖矿只需要对矿机进行初始配置,确保供电和通信的正常,就可以持续参与挖矿,它的单台矿机的算力是恒定的,挖矿的效率取决于单矿机算力在全网算力中的占比,属于被动挖矿的模式。Filecoin节点的算力是浮动的,需要通过各种策略来不断提升本节点的算力占比,属于主动挖矿的模式,所以需要非常频繁的对矿机软件进行操作、对挖矿环境进行优化以保持竞争力,没办法像比特币矿机那样采用简单的托管模式来进行集群挖矿;

三、收益类型:比特币挖矿的收益只有两个类型,区块奖励和交易手续费,所以比特币矿工只有一条选择,就是高性能大算力低功耗;Filecoin挖矿的收益来源则比较丰富,存储收益、检索收益、区块奖励之外,还可以通过智能合约在网络中进行点对点的合作,收益类型的丰富导致了挖矿的自主性、灵活性和多样性,同时代币抵押的机制也让Filecoin挖矿充满了不确定性因素。对市场的预判、资源方的合作、挖矿的策略和综合成本等,都会对filecoin挖矿收益带来非常大的影响。

在与Travis的访谈中,笔者也对他创办黑萤科技的初衷产生了极大的兴趣。虽然Travis一直从事互联网企业,但是转行研究区块链,也算是跳出舒适区从头开始。Travis告诉我们,刚开始他经常和技术圈的一些朋友,包括BAT的云计算、云存储等方面的技术前辈,一起探讨IPFS的商业和技术原理,然后就被这项技术深深地着迷了。他们团队在基于IPFS做测试和研究的过程中,发现IPFS现在的网络节点因为数量少、质量差等原因导致现有的网络可用性太差,基础层的现状大大制约了很多开发者在平台层和应用层的探索和尝试,同时身边很多朋友也希望能够通过挖矿来参与IPFS这个项目,所以当时就决定从这个生态的基础层开始切入。

后面通过不断的实际运行测试IPFS的结果和对Filecoin共识机制的研究,他们2月份就确定了一套矿机的方案,并且对Filecoin的矿池有了初步了设想和架构。但是因为Filecoin上线时间的不确定性,所以一直没有真正地向市场推出黑萤科技的矿机方案,而是继续加深对IPFS和Filecoin的研究和测试。

到了3、4月份的时候,市场上突然开始出现非常多的IPFS矿机,有些矿机商为了利益,肆意承诺、互相诋毁,把整个市场搞得很乱,也造成了一定程度的负面影响。那时候IPFS方得社区在国内IPFS领域已经具有非常大的影响力,社区方面不希望因为矿机这件事让社区的形象和调性变味。经过一段时间的讨论和犹豫,他们决定把矿机从社区里独立出来,于是成立了黑萤科技。方得社区创始人周欢也表示,社区和矿机方面应该建立更健康长效的投资合作关系,因为矿机作为生态的基础层的核心,对整个生态早期的发展起着非常巨大的作用。于是又了IPFS.Fund投资黑萤科技天使轮的后续。IPFS方得社区在很长一段时间内给予到黑萤科技从资金、技术到落地的支持和帮助,黑萤科技是IPFS.Fund孵化的第一个真正走上商业落地道路的IPFS生态项目。

既然说到矿机市场的乱想,那么对于现在市面上这么多的IPFS矿机,黑萤矿机又有什么优势和不同呢?

Travis解释到,Filecoin目前还没有上线,具体的共识机制和挖矿细节还没有确定,现在说黑萤矿机有什么优势是不客观的。但是黑萤科技到优势也是显而易见的,首先,它是以IPFS方得社区为依托孵化出来的,在整个IPFS的普及传播、技术研究、发展预测等方面,IPFS方得社区是目前国内走得最靠前、研究最深入、预判最准确的。黑萤科技不断地在吸收社区的养分,根据生态体系发展和演进规律,在最合适的时机,以最准确的姿态切入到生态建设之中。所以,无论是矿机也好、服务也好,都是以当下生态最需要的方式去为市场提供产品和解决方案,而不仅仅是做一台能挖矿的机器。

据悉,黑萤矿机涵盖了从家用小型机“黑萤Ms.”到服务器级别的矿机“黑萤Mr.”的各种品类,每一款机器的配置方案都是建立在长时间的底层研究、方案设计、测试验证、优化完善的结果之上的。黑萤科技团队清楚每一种配置方案的优势和不足,从而设计出适合不同发展阶段、不同应用场景的矿机类型;

Filecoin挖矿的性质决定了它对硬件的性能、配置等要求都不是特别高,而是对节点成本、维护效率、带宽利用率等方面有非常大的考验。黑萤科技通过持续不断研发和测试,通过节点容器化可以实现一台物理矿机并发运行多个矿机节点,从而大大降低了矿场的单节点成本;通过远程集中运维管理平台,让矿场的运维水平得到一个质的飞跃;在filecoin的规模化挖矿中,带宽成本的占比要远大于机器成本,如何提升带宽利用率,降低每单位节点的带宽成本,也是大型矿场运营的重中之重。

黑萤家用矿机Ms.

总体来说,Filecoin挖矿和比特币挖矿是两种非常不同的挖矿方式,但是很多希望参与filecoin挖矿的用户在没有充分了解项目技术和挖矿原理的情况下,习惯性的套用比特币挖矿的模式,盲目的购买高价矿机和所谓的托管等服务,其实是隐藏着巨大的风险的。

笔者得知,黑萤科技将于5月12号晚上和IPFS方得社区联合举办的IPFS生态发布会,发布会上将从技术和商业两个维度为大家呈现一个全新的IPFS新未来,我们拭目以待。

责任编辑: 3903YSS TS002-BD
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