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又近一步!2023年底NASA将发射VIPER探测器,在月球上寻找水和其它资源

2021-05-26 20:14 前瞻网   

美国国家航空航天局(NASA)宣布,将耗资4.335亿美元,在2023年向月球发射首个移动机器人VIPER,寻找月球表面下的冰和其它自然资源。

这项由美国国家航空航天局(NASA)发起的新任务,是美国航天局“阿尔特弥斯计划”(Artemis Program)的一部分,该计划于2017年成立,目标是在本世纪20年代中期让人类重返月球。美国国家航空航天局(NASA)已承诺将首位女宇航员送上月球。

又近一步!2023年底NASA将发射VIPER探测器,在月球上寻找水和其它资源

这个机器人被称为“发散性调查极地探测车”(VIPER),将负责绘制月球南极周围的地质地貌和寻找资源。此外,VIPER探测器的车头灯将允许月球车探索这颗天然卫星的阴暗区域。

来自VIPER的数据,将有利于帮助科学家确定精确的位置和冰水浓度,为后续在月球南极开展“阿尔特弥斯计划”提前评估环境和潜在资源。“这些资源可以用来安全地将宇航员送入更远的太空,包括火星。”科学家们还表示:“VIPER将是NASA有史以来发射到月球表面的能力最强的机器人,它能让我们探索月球从未见过的部分。”

研究人员发现,月球是一个相当独特的位置,曾经被认为只是一个苍白的、布满灰尘的、环形山覆盖的岩石。水这种资源,也可能在月球上有丰富的分布——虽然更有可能以冰的形式藏在月壤与风化层之中。

最新消息还表示,VIPER已经获得了机构级的批准,将从制定阶段过渡到实施最终开发设计的阶段。这使得该任务离2023年底发射到月球南极又近了一步。

如果月球拥有深空任务可以使用的资源,那么在继续深入太阳系之前,先在月球上收集资源是很有意义的。此外,假设人们曾经希望在月球上建立一个永久或临时的基地。在这种情况下,每个人都需要月球潜在能提供的资源。

这项任务对于人类太空旅行的未来意义重大,因为它可能会改变NASA深入太空旅行的计划,但它也将显示出,当阿尔忒弥斯宇航员在短期内到达月球时,他们可以利用哪些资源。

VIPER的概念是在月球车上安装第一个“车头灯”,以帮助探索月球永久的阴影区域。太阳系中有一些最冷的地方,因为它们已经数十亿年没有见过阳光了。以太阳能为动力的“VIPER”探测器,必须在月球南极强烈的光和暗变化中快速导航。

此外,VIPER探测器将携带四种仪器,包括探索新地形的重岩和冰钻(TRIDENT)锤钻、观察月球运行的质谱仪(MSolo)仪器、近红外挥发性物质光谱仪系统(NIRVSS)和中子光谱仪系统(NSS)。

美国宇航局目前计划在2023年底开始这项任务。根据美国宇航局的计划,2024年人类将被送往月球,但这个最后期限似乎一直有点乐观。可以肯定的是,这个日期在未来会改变,但至少在此期间,我们将看到月球车环绕月球。

据悉,NASA已经向Astrobotic公司授予了一份任务订单,用于VIPER的发射、转运和运送到月球表面,作为该机构的商业月球有效载荷服务(CLPS)计划的一部分。

译/前瞻经济学人APP资讯组

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责任编辑: 3976DBC

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