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腾讯游戏走出困境,“元宇宙”能否成为救命稻草?
TOM    2021-05-28 18:07

30年前,科幻小说家尼尔·史蒂芬森在自己的小说《雪崩》(Snow Crash)中首次提出了“元宇宙”(Metaverse)概念,他设想,人们可以在一个虚拟三维空间中生活。

2018年科幻电影《头号玩家》中,虚拟游戏宇宙——绿洲第一次出现在人们的视野里,只要戴上VR设备,就可以进入这个与现实具有强烈反差的虚拟世界。不同身份、世界各地、甚至不同影视作品里的经典角色,都可以打破“次元壁”在这里汇集。

在这个虚拟世界里,有完整运行的经济、货物、内容以及 IP ,用户和公司可以进行内容创作,商品交易。

三年后,现实中的“元宇宙”游戏概念火爆全球,荧幕里的“绿洲”或将诞生。2021年3月10日,Roblox被誉为元宇宙第一概念股登陆美股。在Roblox 打造的虚拟世界里,人们可以玩乐、工作、消费,甚至还能赚钱“反哺”现实生活,现实世界不断虚拟数字化,且现实和虚拟互相联通。

上市两个月后,Roblox股价创出新高,市值已经超过509亿美金。就在一年前,其估值不过40亿美元。

2021年被称为“元宇宙元年”。有人说,互联网游戏的尽头就是元宇宙。国内外科技公司、游戏巨头都纷纷布局其中。

在国内,腾讯应该是对这类未来游戏最积极的开发人、也是投资人。

而腾讯最新财报显示,腾讯游戏收入增速明显大幅下滑,腾讯游戏正面临最近几年顺风顺水后最明显的一次困境。“元宇宙”概念等游戏黑科技也是腾讯游戏能否再打一次翻身仗的关键。

投资+自研加码“黑科技”重型游戏

公开资料显示,腾讯在2020年2月 Roblox 1.5亿美元 G 轮融资中就已经参投,并独家代理 Roblox中国区产品发行。

在招股书中,Roblox首席执行官针对元宇宙给出了一个更加标准化、可视化的概念,即元宇宙应该至少满足八个关键特征:身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随地、经济系统和文明。其中,文明是最终的发展方向。

有行业人士分析,元宇宙确实对腾讯这样的综合型互联网大公司有着很强的吸引力。

因为元宇宙具有更沉浸的社交体验感,与腾讯构建全真互联网目标契合,未来通过元宇宙链接腾讯储备的各种影视、文学、音乐、IP 以及各项技术,将现实场景腾挪至更广阔的线上平台,玩家还能在虚拟社区中,满足现实生活中使用微信支付与腾讯会议的需求。

2020年底,马化腾在年度特刊《三观》中也提到了一个新概念——“全真互联网”,他写到:“一个令人兴奋的机会正在到来,移动互联网十年发展,即将迎来下一波升级,我们称之为‘全真互联网’……虚拟世界与真实世界的大门已经打开,无论是从虚到实,还是由实入虚,都在致力于帮助用户实现更真实的体验。”这听起来与“元宇宙”概念的确十分类似。

就在Roblox上市并估值暴涨后,2021年4月13日,美国游戏开发商Epic Games宣布完成10亿美元的新一轮融资,公司估值达到287亿美元,较2020年完成的上一轮融资时估值增长66%。据Epic Games介绍,本轮融资将用于支持未来的增长机会,并帮助公司创造“元宇宙”游戏。

这家公司也与腾讯存在关联。2012年,腾讯入股Epic Game,《堡垒之夜》、《战争机器》系列、《子弹风暴》等都是Epic Games的代表作。2018年腾讯正式代理《堡垒之夜》国服。

该公司CEO在最近一次融资中表示:“这笔投资将有助于加快我们在《堡垒之夜》,《火箭联盟》和《Fall Guys》中构建互联社交体验的工作,同时帮助我们通过Unreal引擎、Epic在线服务和Epic Games Store来赋能游戏开发者和创作者。”

“元宇宙”概念与VR、AR等虚拟现实技术的发展关系密切,游戏是最容易进行虚拟交互的空间场景,国内外大型互联网公司都在加码这一新赛道。

在国内,就在腾讯投资Roblox不久,在 4 月 20 日,字节跳动为“中国版 Roblox”代码乾坤投资近1亿元;即将登陆美股的语音社交平台Soul,也强调自己的定位是构建社交元宇宙;在国外,Facebook 公司五分之一的人力都投入在了 AR/VR 业务当中,开发“元宇宙”。

国外分析师 NotBoring去年曾分析,腾讯极有可能成为“元宇宙”的领导者,因为他们在资金以及技术上存在优势。

在今年5月20日一季报后的业绩交流会上,腾讯有关高管表示,“元宇宙是一个整体的机会,让基于连贯的社交和一致的软件基础上更多不同的游戏体验变得可能,而不是单一的一种游戏类型。我们相信腾讯是有能力成为实现这个愿景的企业之一,基于创作和运营游戏的专业经验,基于在社交领域的深耕,以及云基础设施的能力。”

不过,目前在分析师们看来,腾讯在“元宇宙”游戏领域,还“没有太多市场地位”,自建游戏亟需发力。

据报道,腾讯自家最大的游戏工作室天美正在开发一款游戏大作,对标《头号玩家》中的虚拟世界“绿洲”。天美计划招聘 1000 人,游戏按照 3A 标准开发,用虚幻引擎 5,多平台同步上线,该游戏将是“写实画风”。

除了“元宇宙”游戏,腾讯整体正在加码3A级高品质游戏赛道。这类游戏简单理解就是最高级别的游戏大作,高成本、高体量、高质量,对人工智能、云渲染、视频编解码与大系统工程技术及硬件平台等要求高,游戏质量和体验感更强,是全球重型游戏发展的趋势。

据媒体报道,不仅是对外投资了一些3A标签的开发商,腾讯四大知名光子、天美、魔方、北极光工作室均在加强3A游戏项目自研。

2021年5月13日,腾讯天美工作室群宣布与微软旗下知名3A游戏工作室Xbox Game Studios合作。该工作室就致力于在主机、PC以及移动设备平台打造3A级高品质游戏。

同时,腾讯还在持续发力云游戏平台。在今年5月的腾讯游戏2021年度发布会,其发展云游戏的两个方向明确:腾讯先游侧重于热门手游在安卓系统上的云化;而腾讯Start云游戏则侧重通过云游戏的方式,将PC、主机热门游戏和大作,在包括Mac和电视等不同的终端之间迁移。

腾讯游戏走出困境,“元宇宙”能否成为救命稻草?

(电影《头号玩家》剧照)

腾讯游戏,急需一次新的“自我证明”

最近两年,新生力量话语权变大,成为游戏市场的重要新变化。米哈游、莉莉丝、鹰角等新崛起的游戏公司,在“内容为王”铁律下,业绩轮番开挂,腾讯现有的行业爆款游戏领先地位不断遭遇挑战。

“错过《原神》”让腾讯游戏遭遇了连接不断的质疑。

据Sensor Tower商店情报数据显示,2020年9月28日上市后,米哈游的二次元手游《原神》迅速成为全球最受欢迎的游戏之一,30天中,《原神》一度超越腾讯《王者荣耀》,《和平精英》和《PUBG Mobile》,成为全球收入最高的移动游戏。

同时,莉莉丝凭《万国觉醒》,也与腾讯一同跻身iOS 2020年全球收入榜Top 10。在iOS年度收入榜Top 10当中,除了腾讯之外,唯一拥有两款游戏入围的就是出海大获成功的莉莉丝,它旗下的《万国觉醒》和《剑与远征》两款产品国服发布之后都取得了优异成绩。

最近几年这些新的爆款游戏主要聚集在二次元、女性向等“新或小”的品类中。相比之下,休闲、射击、MOBA竞技、角色扮演等热门品类中,爆款轮换,整个市场格局和玩家偏好瞬息万变,想要持续抓住新机会实属不易。

随着米哈游、莉莉丝、鹰角等一系列公司快速崛起,从 2018 年年底开始,收入 Top 30 的游戏中,腾讯和网易所占比例开始降低。

在已经做出爆款不差钱的情况下,新兴的“小而美”公司对外部投资似乎也不感兴趣。《原神》不但做到全球收入第二,且不接受投资,而且它完全绕开腾讯的游戏营销发行体系。

虽然腾讯旗下《王者荣耀》、《和平精英》游戏生命周期相较行业平均水平已经表现“爆表”,但都已经算是老产品,相比对手们层出不穷的新爆款,腾讯急需一款新的自研爆款游戏,来重新证明自己。

除了新兴小巨头、新爆款游戏快速崛起外,另一边,国内的互联网同行们也纷纷看中了游戏赛道的蛋糕。

在游戏分发领域,字节跳动掌控的游戏营销渠道规模越来越大,抖音用户体量更远超快手,给字节跳动做游戏带去庞大流量网络优势。自2018年首度入局轻度游戏,到2019年成立“绿洲计划”,再到独立游戏品牌夕照光年,字节跳动已经切入中重度游戏市场。

字节跳动还在投资上频频出手,与腾讯一争高下。今年一季度,字节跳动出手投资了4家游戏公司,分别是沐瞳科技、有爱互娱、盖姆艾尔和代码乾坤。最引起业内关注的是,字节跳动在2020年出巨资40亿元,“截胡”腾讯,收购了有着“东南亚王者荣耀”之称爆款游戏的沐瞳科技。

同时,另一家互联网大佬阿里巴巴近年来在游戏市场也从未死心。阿里做出了《三国志战国版》这一年度流水在70亿元左右的爆款游戏,为阿里大文娱大增1/4收入,将发行商灵犀互娱送至中国手游发行商前5,一扫此前的羸弱局面。

根据游戏工委数据,中国游戏市场规模增速近两年明显放缓,已经将至个位数。整个游戏行业面临国内市场天花板降低,行业存量竞争激烈、爆款内容竞争激烈的局面。

这也是为什么,腾讯游戏开始发力“元宇宙”等新概念游戏、3A重度游戏、云游戏的重要背景因素,他们非常迫切需要在未来的主要游戏竞争赛道找到位置。

值得注意的是,腾讯游戏还面临两座来自内部的“大山”。

腾讯最新财报显示,2021年一季度游戏收入同比增长仅17%,较去年同期、以及上个季度的增速明显下滑。

而同时,结合腾讯4月份最新提出的“可持续社会价值创新”新战略,社会价值创新要牵动、融入所有核心业务,对腾讯游戏也将有重要影响。

这两年腾讯持续加大“防沉迷”系统和未成年人保护推进,明确:“不想赚小学生的钱”。再上个季度,腾讯还罕见地首次公布未成年人网游流水占比。

多重压力下,腾讯的游戏黑科技能否开花结果,也是腾讯游戏自研能力一次至关重要的“自我证明”。

了解腾讯游戏的行业人士分析,腾讯游戏现在不仅不想赚小学生的钱,也不想仅仅靠流量“简单粗暴”的赚钱,这条路已经不符合行业竞争和社会的需求。

腾讯游戏已经走到一个新的发展阶段,他们希望做出新的精品化游戏,更渴望在“元宇宙”游戏中做出有中国文化特色的创新内容,让创新类游戏带动整个产业发展,甚至带动VR、AR、云技术等产业链上一众中小型技术公司的发展,这不失为另一种“社会价值”。

腾讯游戏走出困境,“元宇宙”能否成为救命稻草?

 

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责任编辑: WY-BD

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