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一颗奇特小行星高清照曝光:形状似狗骨头,位于火星和木星之间

前瞻网    2021-09-14 09:06

 

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图片来源:欧洲南方天文台(ESO)

日前,天文学家拍摄到一颗形状极似狗骨头的小行星Kleopatra的最佳图像,显示该物体比之前想象的要大。

这颗主要由金属组成的小行星在火星和木星之间绕太阳运行,长168英里(270公里),宽58英里(93公里),是英国哈德良长城的两倍大。之前的估计是长134英里(216公里),宽58英里。

这块奇异的太空岩石看起来像一块巨大的狗骨头,自从1880年奥地利天文学家约翰·帕利萨首次发现它以来,就吸引了众多天文爱好者。

它由两个由粗“颈”连接的组成,欧洲南方天文台位于智利的超大望远镜捕捉到的新图像从不同角度揭示了这颗奇怪的小行星的旋转。

这些照片是在2017年至2019年的不同时间拍摄的,由加州山景城SETI研究所领导的一个国际团队处理了这些图像。

Kleopatra在其最近的时候距离地球1.25亿英里,这意味着它在天空中的可视大小相当于在25英里(40公里)外观看一个高尔夫球。

该研究的主要作者弗兰克·马奇斯博士说,Kleopatra在我们的太阳系中确实是一个独特的天体,新的观测提供了关于它组成的更多细节。

2008年9月,马奇斯和合作者宣布这颗不寻常的小行星有两个卫星,命名为Alexhelios和Cleoselene,源于埃及艳后的孩子亚历山大·赫利俄斯和克利奥帕特拉·塞勒尼二世的名字。

新的VLT观测结果比以往任何时候都更准确地确定了Kleopatra的尺寸和质量,也揭示了它的轨道卫星是如何形成的。

Kleopatra被认为是两颗没有完全粉碎和分散的小行星之间剧烈碰撞的残留物。国际团队根据VLT捕捉到的各种快照创建了3D模型,发现一个瓣比另一个瓣大。

另一项研究也显示,Kleopatra的密度只有3.4克/立方厘米,而不是早先估计的4.5克/立方厘米。

这个密度是铁的一半,这意味着这颗奇怪的小行星的质量比之前认为的大约小三分之一,而且卫星位于不同的位置。

布拉格查尔斯大学的米罗斯拉夫·布罗兹教授说,必须解决卫星位置错误的问题,“因为如果卫星的轨道错了,那么一切都是错的,包括Cleoselene的质量。”

新数据和复杂的模型使国际研究小组能够精确地描述Kleopatra的重力如何影响AlexHelios和CleoSelene的复杂运动。

低密度表明Kleopatra具有多孔结构,像一堆瓦砾,进一步证明了它可能是在一次巨大的撞击后材料重新聚集在一起时形成的。

研究小组还发现,这颗小行星正以极高的速度旋转,如果速度再快一点,它就会开始分崩离析,来自其他太空岩石的任何微小冲击都可能将卵石送入太空。

马奇斯团队认为,这些鹅卵石可能后来形成了AlexHelios和CleoSelene,这意味着Kleopatra真的诞生了自己的卫星。

ESO即将推出的ELT(超大望远镜)将是拍摄遥远小行星(如Kleopatra)的理想选择。

马奇斯博士补充说:“我迫不及待地想把ELT指向克里帕特拉,看看是否有更多的卫星,并完善它们的轨道,以检测微小的变化。”

Kleopatra是几十颗颜色各异的小行星之一,由于其对雷达信号的强烈反射,表明它们含有金属。

这些物体曾被加热、熔化并分化成包含地核、地幔和地壳的结构,就像地球形成时一样。与地球不同的是,这些小行星自始至终都在冷却和凝固,许多小行星经历了大规模的碰撞,暴露了它们的金属核。

在某些情况下,这些碰撞产生的碎片最终与地球相撞,成为铁陨石,就像亚利桑那州的陨石坑一样。

这些发现发表在《天文学与天体物理学》杂志的两篇论文中。

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责任编辑: 3976DBC

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