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HondaJet:脚踏实地,仰望天空

2021-03-31 14:40 TOM   

1986年,本田的航空技术研究项目秘密展开。一位名叫藤野道格的年轻人随研发小组一同前往美国进行研究。

1996年,由于经济环境等原因,这个项目被暂停。藤野道格随小组返回日本。其实美国的生活经历让藤野对项目的未来非常有信心。但他明白,本田不愿迈入航空领域,因为一个新入局者想进入航空界并非易事,但如果有和现有设计不一样的新的技术或者设计,或许能够有一线希望。心怀着一丝希望,藤野不愿意就此放弃,仍然不断思索着不同的可能性。

HondaJet:脚踏实地,仰望天空

匠心独具,打破常规

冥思苦想了许久的藤野有天晚上翻开了一本德国物理学先驱路德维希·普朗特写于19世纪30年代的流体力学教材。教材写成的时候还没有计算机模拟,这本书采用了抽象理论数学模型计算飞机不同部分的气流。藤野深受教材的启发,在他准备休息的时候,突然灵感涌现,手头没有纸,就一把从墙上撕下了挂历,在背面画下了他脑海中的设计——翼上发动机支架构型。

藤野假设,能否将发动机放在机翼上方的某个“最佳位置”,实现最佳压力分布和气流,借此降低高速度时的兴波阻力。

其实,那个时候航空工程的学生在飞行器设计课上都学过,不能把引擎放到轻型公务机的机翼上方,因为这样会造成很大的空气动力干扰。

技术为纲,大胆突破

这个看起来有些“离经叛道”的设计,绝非心血来潮,每一步与常规的偏离都基于谨慎的模拟、试验和测试。一开始,藤野只把他的设计展示给团队中的其他几个工程师,他觉得这些人可能会理解他的设计。随后,藤野和他的团队进行了翼上发动机支架构型 (OTWEM)设计的计算机模拟,确定了他理论中的“最优点”。

HondaJet:脚踏实地,仰望天空

风洞试验是必不可少的验证。不出意外,当藤野及其团队将这个设计的风洞测试模型带去波音进行试验时,在场的机构的工程师甚至笑出了声。“很明显,波音公司的工程师们并不看好这个设计,” 藤野回忆说。

然而,四个星期的测试证实,这个“最优点”成功最小化了气动阻力。而波音公司的工程师们已经开始意识到这个设计的可行性,转变了他们的态度。

下一步是说服本田接受这个设计。新的设计代表了进步。虽然航空项目是通过藤野对超轻型公务机的光明前景的不懈说服而重新启动的,但当他向老板展示他的设计时,他的老板并不支持。一切都回到了起跑线。藤野决定采取迂回策略,先取得学界和业界的支持。他认为说服本田领导人相信这种设计优点的最好方法是在航空工程界的专家和学者中赢得信誉。

2000年,本田批准建立飞行器研发中心。

HondaJet:脚踏实地,仰望天空

2001年,藤野的这项设计被授予专利

2002年,藤野道格将他独特的翼上发动机支架构型(OTWEM)设计写成了论文,向美国航天航空学会(AIAA)期刊杂志《飞机杂志》(Journal of Aircraft)投稿。通常在投稿后,需要1到2年的时间进行文章的审核,而藤野的论文在六个月后就作为当期的头版文章得到了发表。

经历住了学术界和业界的考核,藤野道格后来凭借HondaJet先后斩获国际汽车工程师学会(SAE International) 十大技术奖、《航空周刊》 远见奖、《航空周刊与空间技术》 突出科技评比第一名、美国航空航天学会(AIAA)飞机设计奖、卓越奖、国际汽车工程师学会凯利·约翰逊航天飞行器设计与开发奖以及国际航空科学委员会茹科夫斯基航空创新奖等十多项国际大奖。

用技术说话才是科技企业的硬道理。

2003年,HondaJet试验机完成了第一次飞行,距离第一个草图诞生已经过去了六年。

胸有成竹,不屈不服

尽管HondaJet试验机成功完成了飞行,本田总部彼时并没有将该项目商业化的计划。

藤野觉得十分遗憾,他认为如果不能商业化这个项目,就无法将HondaJet这一架与众不同的超轻型公务机带入市场。他决定,最后一搏,申请将飞机带去EAA飞来者大会展示。

EAA飞来者大会是世界上最大的飞行盛会之一,是实验飞机的嘉年华。藤野相信这款飞机的潜力,认为如果它能够出现大众眼前,或许就能获得认可,而观众们的热情或许可以打动本田的领导层。,于是,他向本田经营层提议,尽管本田目前没有计划将这款飞机商业化,但展示这款有着先进设计的飞机所取得的成就将有利于公司的声誉和团队士气。本田经营层最终批准了这项请求。

藤野是对的。在滑行到停机坪的过程中,成千上万的飞机爱好者停下来凝视HondaJet。瞬间,HondaJet就被热情的人们包围了,每个人都为这种充满活力的新飞机设计感到非常兴奋。十八年过去了,藤野仍然不能忘记在奥什科什晴朗的天空下,看到蓝白相间的HondaJet时感到的骄傲和兴奋。尽管当时本田还没有商业化HondaJet的计划,但已经有人联系了本田的时任社长福井威夫,要求购买HondaJet,甚至给福井威夫寄去了一张5万美元的定金支票。

从那时起,HondaJet势如破竹,一发而不可收。

2006年,本田成立本田飞机公司,商业化飞机项目。藤野成为飞机公司创始⼈兼首席执行官。

HondaJet:脚踏实地,仰望天空

2015年,凭借200万份文件的准备充分,HondaJet最终获得了美国联邦航空局的最终型号认证,并被授权交付给它的第一个客户。

本田到头来还是批准了项目的商业化,因为本田是技术企业,也是出行企业。

从超轻型公务机着手,除了为打磨独立设计与制造飞行器的技术外,更重要的一点是,超轻型公务机为出行者们填补了短途出行市场的一角空白。

从此,小型喷气式商务机也可以足够宽敞、舒适、平稳、静谧。

一场变革,正悄然发生。

结语

如今,HondaJet全球机队数目已超过170架,累计飞行时数超过6万8千小时,打破13项速度纪录*。

HondaJet的研发是日日夜夜的千锤百炼。因梦想而执着,因创新而大胆,因谨慎而可靠。藤野表示:“我们经常会被世间的种种言论所否定而裹足不前。但如果我们能够变换一下视角,觉察到新的可能性,然后实打实地去验证它,推动它,说不定就能突破常识,唤起变革。既要脚踏实地,也要仰望天空。”

*截至2021年,Honda统计

 

责任编辑: WY-BD

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